來去新竹/一趟120公里的英文課 丹尼爾騎到爛的腳踏車

(2010/01/30 09:28)

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記者王以瑾/新竹報導.攝影

校長問我要不要去看丹尼爾的腳踏車,我一時之間腦中空白,搜尋不到什麼關鍵字,校長說,「就是那個騎120公里上山,來教小朋友英文的外國人……」才想起那則3、4年前的新聞;校長喜孜孜地介紹丹尼爾這個人,他真的對石磊的小朋友幫助很大,不過,這輛被丹尼爾騎爛的、很有紀念價值的腳踏車並沒有什麼特別待遇,就丟在校園的一角,和我預期的完全不同。

報章媒體紛紛報導丹尼爾的時間點大約是2005年;丹尼爾來自美國,是一位科技工程師,因為對研究有興趣,申請到台灣交通大學唸電信博士班,機緣巧合之下得知新竹尖石鄉偏遠山區的石磊國小一直聘請不到英文教師,不知道為什麼,他自然而然地把這件事當成自己的使命,展開3年,一趟120公里的英文授課。

從市區經竹東、內灣,到海拔1700公尺的石磊部落,丹尼爾不論晴雨,準時每個星期一凌晨3時騎著腳踏車出門,中午12時抵達石磊,休息一下,下午連續4堂英文課,包括國小6個年級及幼稚園,隔天才下山回市區。

現任的石磊國小校長曾德鴻說,丹尼爾的家境其實相當好,他的家族在美國五大湖區做觀光生意,他大可享受富裕的生活,但卻節省得要命,他騎的腳踏車是大賣場賣的2千元便宜貨,因為長期使用坐墊最外一層塑膠皮都已破損不堪,不但露出內層的塑膠經緯線,連海綿都跑了出來,坐墊上還有用銀色膠帶黏貼過的痕跡,真的是破舊到不像話。

不過,坐墊壞掉顯然不是這輛腳踏車被淘汰的原因,長期騎山路,丹尼爾早就練得一身補車胎、修修補補的好功夫,這腳踏車真的是壞到不能動了,丹尼爾才又買了第二輛,也是一樣的2千元便宜貨,後來,他成為新聞人物,當時的新竹縣長特別買了一輛2萬元的車送他。

其實這段教學路不只是距離長,也相當危險,石磊國小之前已有2名校長、1名工友在上山途中被落石打死,愈了解實際的狀況,更是對丹尼爾的付出產生更多的敬意。不過,這麼艱辛的授課過程,也導致丹尼爾的膝蓋嚴重磨損,再也無法負擔這樣長距離的踩踏,他終於被迫終止在石磊授課。

丹尼爾不再上山授課,但這2、3年,只要有重要的活動學校還是會邀請丹尼爾出席。曾校長說,丹尼爾的故事傳開之後,的確影響了許多年輕教師,上山服務的老師明顯增加,而現在學校不再缺乏英文老師,再加上博幼基金會的協助,石磊國小雖地處偏遠,但學生程度並不遜於平地的學生。

丹尼爾的腳踏車就放在校園不顯眼的角落,沒有破壞它,也沒有特別照顧它,就像曾經默默付出的丹尼爾一樣,沒有得到什麼了不起的待遇,但他無私心的奉獻,不僅讓偏遠地區的小朋友得到最好的英文教育,更讓他們感受到有人關心是多麼幸福的事,說到英文課,就想到丹尼爾,丹尼爾上山授課的故事,將是這個部落永遠的溫暖傳說。



(圖/丹尼爾的3輛腳踏車放在校園角落,紀念異國人雪中送炭的溫暖故事。王以瑾攝影)

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